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留尼汪 一座布满香草植物的海岛

2017-05-06 16:45    分享者: 小范 [经验巴士]:www.jingyanbus.com

   

 

  去留尼汪旅游前,有同事告诉我,那里的香草很出名,方便的话可以带些回来。

  

 

  香草,是一种能散发出独特香味的植物,通常人们用它来提炼香料,或者制作调味品食用。中医上,香草还是一种很好的药材,它的根系、枝干、花朵、果实都有一定的药物作用。香草主要生长于欧洲的东部,我国的台湾地区也有生长,而留尼汪却是一座海岛,那里也有香草种植吗?

  

 

  留尼汪岛,位于南半球的印度洋中,是法国的一个海外省。马航MH370的第一块碎片,就是在留尼汪岛的海滩上被发现的。留尼汪岛离中国大陆的直线距离约有9000多公里,差不多等同于从法国坐飞机到达留尼汪的距离。

  

 

  留尼汪岛的面积并不大,才2500平方公里,相当于我国海南岛的十分之一大。留尼汪岛曾被美国的《国家地理》杂志推荐为“印度洋最后的冒险乐园”。过去,留尼汪一直属于法国人的后花园,近年来,随着国人对这座海岛的着迷,中国游客也渐渐增多起来。

  

 

  说到留尼汪岛的香草种植,确实有一段非常曲折的经历。留尼汪岛形成于300万年前的海底火山喷发,至今岛上的富尔奈斯火山还是世界十大活火山之一。但直到1642年,法国人才开始登上这座海上孤岛。

  

 

  依托于火山喷发后覆盖的大量沃土,以及热带的气温,留尼汪岛一直都是个植物王国。那里生长着几乎是原始森林才有的各种绿色植物,野生的香草也伴之而生。那个时候,留尼汪岛简直是一座充满朝气的“植物金矿”。

  

 

  然而,法国人似乎从未好好正视过这座岛屿,在没有飞机的年代里,毕竟它离法国的本土十分遥远。直到十八世纪初,因为出于开辟新的殖民航线的需要,法属的东印度公司,第一次看中了留尼汪岛,他们将这座海岛作为印度洋上停靠站。

  

 

  伴随着咖啡贸易的兴起,留尼汪岛上也被法国殖民者引种进了咖啡。从非洲征用过来的大批黑奴,被强制在岛上开荒种植咖啡,咖啡也一度成为留尼汪岛的主要经济作物。

  

 

  到了1810年的拿破仑战争时,英国人从法国人手中抢占了这座海岛。傲慢的英国人认为,在留尼汪岛上种植甘蔗和香料更能挣钱,当时北美的墨西哥,一支印第安人的部落,香草就是部落内部流通的货币。于是,留尼汪岛上的大量咖啡田,转眼便转成了甘蔗园与香草园。

  

 

  五年后,英国人把这座海岛的控制权交还给了法国,然而,种植甘蔗与香草的习惯却被保留下来。第一次世界大战时,留尼汪曾一度成为法国最重要的食糖供应地,香草交易也十分红火。

  

 

  随着化学工业的发展,人工合成香料渐渐兴起,留尼汪岛的香草种植业也受到一定的冲击,毕竟人工种植的话成本高,产量也无法满足人们的需求。直到现今,人们日益重视健康食品,才逐步体会到人工种植香草的重要性。这次去留尼汪旅行,主办方特意安排了一家香草种植园参观。

  

 

  这座香草庄园名叫Jardindes Parfums et des Epices,它位于留尼汪岛南部的圣菲利普,占地面积大约300亩,这在留尼汪算是一个比较大的香草种植园了。庄园的外面有个停车场,一下车,便有一股清新的香味飘过来,导游说,那是留尼汪最典型的波旁香草味道。

  

 

  香草庄园的主人方丹·帕德里克介绍说,这个庄园于1989年对外开放,游人通过参观庄园,能大体了解到留尼汪岛种植香草的历史。留尼汪岛上最著名的香草就是波旁香草豆荚,晒干后的豆荚仅存一根二、三十公分长的枝干,黝黑色,闻之香味十足。它不仅能提炼出香精,还能碾碎后加入面包的烘焙、食物的烹饪中。在留尼汪,吃完法式大餐后,往往会上一道香草冰淇淋,那种冰淇淋,就是用了波旁香草,食之非常有味道。

  

 

  留尼汪的香草种植之所以出名,还得归咎于岛上那肥沃的火山灰。在一千多年前,南来北往的候鸟,把各种植物种子带到了岛上,很快这些植物便在留尼汪生根发芽。加上近三百年来,世界各地的移民,带来了各种香草种子,留尼汪距邻国的马达加斯加之后,成为印度洋上的第二大香料种植基地。

  

 

  方丹先生的香草庄园,隐没在一片茂密的树林里,进了庄园,如果没有导游陪同,估计十有八九会迷路。庄园里种植了多达1500余种植物,除了一些热带水果,大部分是各种香草,而且这些香草又是第一次见到,基本叫不上名字。行走在用火山碎石铺成的便道,两旁基本是参天的大树,树下密密麻麻种植了香草,空气中除了成熟水果的清香,便是浓郁的香草味道。

  

 

  方丹先生最骄傲的是他的庄园内,有几棵有年龄的大树,其中100多岁的芒果树,300多岁的荔枝树,这些果树,依旧每年能结出丰硕的果实。因为长在香草丛中,果树的果子十分香甜,与众不同。

  

 

  据考证,香草原产于墨西哥,它通常要依附于树干生长,类似于人们常见的爬藤植物。香草雌雄同株,开花的时候,雌雄花朵集中于一根藤上。过去,墨西哥当地有一种长鼻蜜蜂,喜欢在香草开花时采蜜,采蜜的过程其实也是让雌雄花朵进行授粉,从而使得香草能结果实。

  

 

  在留尼汪引进这些香草植物后,当地的蜜蜂却对这类花朵毫无兴趣,所以留尼汪的香草植物大都是依靠人工授粉。在方丹先生的庄园里,员工随身都会带上一把小针,如果见到香草开花了,就会用小针去刺一下花蕾。刺过花蕾的小针会沾上各种花粉,相互交替刺过后,香草的授粉工作也就完成了。

  

 

  种植香草其实是一件极复杂的农艺,香草生长时,需要人工授粉;成熟的时候,需要人工去一根一根的采摘。采摘下来的香草,先要用热水浸泡,然后晒干,通常四千斤的香草,晒干后仅有一千余斤。这样的香草还只是初加工产品,后续的提炼、制作食品添加剂、做成化妆品等就更加复杂。

  

 

  也正因为这样,即便是在留尼汪这个香草产地,那些晒干后的香草依旧很贵,通常超过10厘米长的香草干,几根的售价就在四、五十欧元。

  

 

  整个香草庄园参观的时间,不到两小时。结束前,好客的主人会送上一杯加了香草的茶水,给游客解渴,那是一种清香四溢的茶,香的能让人从心底陶醉。

  

 

  其实,像方丹先生这样的香草庄园,在留尼汪岛上还有很多。虽说现今的香草种植业,不再是留尼汪的经济支柱型产业,但香草业,依旧是留尼汪岛的一大特色,因为它是留尼汪的过去,也注定是留尼汪的未来。

  

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